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CNBC 报道译文:苹果内部应用商店批准/审核 iPhone 应用程序相关流程

2019年06月25日 | 技术干货 | 阅读(60341)

要点:

知情人士告诉 CNBC,苹果应用商店平台上的每一个应用程序提交和更新都是由苹果应用审核部门人工审核的。

艰难的审批决定可能会被推到由苹果营销副总裁菲尔·席勒PhilSchiller)领导的“执行审核委员会”Executive Review Board)。

苹果公司说,苹果开发的这个系统是为了能够让苹果手机用户可以相信,从 App Store 下载的 App 是安全且不会受骗的。

 

CNBC 通过对苹果公司的内部了解到,苹果公司的审核应用程序和其他 iPhone 软件的详细流程。

 

随着苹果越来越强调应用商店服务是其收入来源,手机安全是关键点,这也导致应用程序的审核过程变得越来越重要。

 

此外,随着政界人士和监管机构对大型科技公司的实力持更加怀疑的态度,苹果的平台正受到新的审视。在美国,总统候选人伊丽莎白·沃伦Elizabeth Warren)表示,苹果公司在自己的平台上与应用程序竞争。与 Apple music 竞争的流媒体音乐服务商 Spotify 已向欧盟(EU)提起竞争申诉。多年来,苹果自己的开发人员一直对 App Review 有时武断的拒绝和样板反馈感到不满。

 

知情人士告诉 CNBC,由苹果营销高级副总裁菲尔·席勒(PhilSchiller)领导的执行审核委员会,每周都进行会议讨论,讨论有争议的应用程序或其他可能违反苹果应用商店准则的应用程序。

 

“执行审核委员会”(ERB)为苹果全球开发者关系部门制定政策,该部门通常被称为App ReviewERB 也是决定一个应用程序是否可以留在应用商店或被禁止的最终决定机构。

 

例如,去年,ERB 和席勒决定将阴谋论网站 Infowars 的应用从 App Store 下架,理由是 Infowars 在此之前向一名记者发出威胁,这违反了苹果的内容政策。

 

在苹果应用审核团队内部,苹果员工人工筛查每一款iPhone 应用,然后才会把它放到苹果平台上供用户下载。据知情人士透露,苹果最近在爱尔兰科克和中国上海开开设了新办事处,在过去的几年里,该团队的招聘人数不断增加。

 

上月,苹果推出了一个新网页,解释管理 App Store 的原则并公布了驳回开发者应用的最常见原因,以展示公司在逐渐提高透明度。

 

“我们为我们建立的应用商店以及我们建立它的方式感到骄傲,”苹果在该网页上称,“我们在建立 App Store 时将两个目标牢记在心:成为一个顾客发现和下载应用的安全和可信赖平台、为所有开发者创造一个非凡的商业机遇。”苹果拒绝就其应用审核程序置评。

 

审核部门内部的工作流程什么样子的

 

任何一款提交或更新的手机应用想在App Store上发布,都需要获得人工批准。尽管苹果也在使用自动过滤器,但是应用审核部门始终依靠人工进行应用审核。

 

 Facebook  YouTube 等硅谷公司依赖数万名承包商的内容审核员不同,苹果的评审员均是内部员工。审核团队的员工按小时计酬,佩戴员工徽章,享受医疗保险等福利。苹果的评审员初期都会对手机应用程序进行审核,之后他们会接受内部培训,随着评审员的级别越来越高,工作内容也会由审核手机应用程序拓展到应用程序内购、订阅、Apple Watch  Apple TV 等应用程序的审核。

 

苹果应用审核总部设在加州森尼维尔的两间办公室里,目前拥有 300 多名评审员,总部并没有设立在苹果新建的 Apple Park 或者是位于 Infinite Loop 的旧总部。许多评审员都精通非英语语言,并且该部门的一些团队专门研究不同的语言。苹果表示,其评测人员会说81种不同的语言。苹果称,其评审员们一共能说 81 种不同的语言。

 

在苹果,应用审核部门隶属于营销业务,甚至在 2015 年末席勒接手更大的 App Store 营销和产品部门之前就一直是这样。尽管席勒是通过 ERB 参与决策的,但他很少去审核委员会的办公室。而苹果的日常应用审核管理主要由全球开发者关系副总裁罗恩·冈本Ron Okamoto)和一位总监负责。这位总监是通过苹果 2015 年收购应用测试平台 TestFlight 时加盟的苹果,出于安全原因尚不能透露他的姓名。评审员说,他们有时会从开发者那里收到威胁性的反馈信息。

 

苹果在2008年推出iPhone App Store后不久就建立起了应用审核部门。根据苹果在2009年回复美国联邦通信委员会(FCC)的文件和今年稍早时候发布的网页,苹果建立该部门主要有两个目标:建立一个令顾客相信应用是安全的商店、为开发者接触顾客提供一个公平竞争环境,换取15%30%的收入分成。

 

接受、拒绝或持有

 

评审员通过Mac电脑桌面上的一个门户网站“判定”(claim)一批应用,这一过程被称之为“应用判定”。他们常常通过一款与Mac相连接的iPad测试应用,即便是iPhone应用也是这样,不过他们也有专门审核 Apple Watch  Apple TV 应用的站点。(一些开发者也称他们在与苹果应用审核部门进行交流时惊讶的发现其iPhone应用显示了在iPad上的截图。)

 

评审员会将应用与苹果发布的App Store审核指南作对比,包括确保这些应用在运行时不会崩溃且没有非法内容。知情人说,评审员通过这样的形式做出决定——是否批准、驳回或者保留应用。多数评审员只会在每款应用上花费几分钟时间,许多应用相对简单只需要很短的时间来审核。

 

评审员预计每天要处理50100个应用程序,评估大多数应用程序需要很短的时间。他们在一个小时内完成审核的应用数量由一款名为Watchtower的软件进行跟踪。苹果会追踪每小时被审查的应用程序数量,并根据审核决定后来是否被推翻对它们进行评估。评审员的考核还取决于他们的决定是否会在之后被推翻以及其他以质量为导向的统计数据。

 

苹果应用审核部门的员工称,工作时长有时会很长,尤其是苹果每年发布新版 iOS 之前,因为应用开发者要提交他们的应用保证兼容新系统。

 

应用审核部门密切关注的一项指标就是“服务级别协定”SLA)。苹果的目标是争取在 24小时至 48 小时内完成 50% 的应用审核。评审员称,当有一大批应用等待审核时,SLA 比例就会下降。

 

据一位评审员的邮件显示,去年 7  30 日,SLA 比例降至只有 6%。邮件称:如果完成之前所有未被审核应用,那么每天将工作 12 小时。但请注意,你每天的工作时间不得超过12个小时。”

 

评审员通常不会定期面对恐怖或非法内容,但不一名评审员说,一次他们在一款待定的应用程序中发现了儿童色情内容,这款应用程序没有获得批准,他们同时向 FBI 报告了这一事件。

 

所以苹果更大的担忧在于,开发者会因为审核程序延长威胁到他们的生计而感到生气。一些评审员希望除了提供千篇一律的回复外还能向开发者分享更多细节或者更多地帮助他们指导修改尽快过审。

 

另外一位评审员称,有时他们批准了一款看似正当的应用,但是开发者能够在服务器上进行调整使得它成为一款违反苹果审核指南的欺诈性应用。知情人士称,评审员因此会受到批评。

 

当应用程序被拒绝时如何处理

 

苹果称,40% 应用提交审核或更新会被驳回。其中许多应用在作出小幅调整后就会被批准,但是其他应用程序则会面临更严厉的审核决定。

 

如果开发者不认同苹果应用审核团队的决定,他们可以上诉到应用审核委员会。该委员会可以改变下级评审员的决定,部分成员是记录良好的审核员。如果上诉仍没有解决问题,开发者可以再上诉到ERB

 

绝大多数iPhone应用因为以下常见原因被驳回:具有欺诈性 App,存在漏洞的 App 或者侵犯用户隐私的App。许多被驳回的应用与一个被称之为PK10”的中国赌博骗局有关,或者与其他明显欺诈形式有关。

 

据应用审核团队的工作人员说,有些被驳回的应用要么属于苹果政策的灰色地带,要么属于公众敏感范畴,这些被驳回的应用被会提交给 ERB,交给席勒和其他 App Store 副总裁来决定。苹果提交给 FCC 的文件显示,自2009年以来 ERB 成员一直在开会磋商应用审核事宜。据知情人士透露,ERB 处理的应用程序有时可能会对苹果宣传构成威胁。ERB 去年处理的一个著名应用 Infowars。去年,这个广播应用程序被下架,原因是由于它发布了包括威胁记者在内的视频。就这一事件,应用审核团队在之后特别召开了一次员工会议。

 

曾在苹果工作过的评审员称,当审核决定在上诉时被推翻或者驳回理由需要进行解释时,苹果内部会有人给开发者打电话。苹果称,公司每周向给开发者打去 1000 个电话。许多开发者,尤其是那些因为抱怨苹果应用审核获得公众关注的开发者,会接到一位资深苹果元老的联系。他自称是“比尔”Bill),但拒绝提供姓氏。

 

一位评审员称,像 Spotify  Netflix 等大公司不会获得特殊待遇,尽管他们的公司规模庞大,但应用审核流程和规则都是一样的。例如,Spotify 的更新曾经被驳回,因为是该公司向顾客发邮件要求他们直接向 Spotify 付款,绕过苹果分成机制。为此,比尔曾致电给 Spotify 

 

据一位接到电话的开发人员称,比尔还曾就其公开抱怨苹果应用审核部门的处理方式而致电给该家长控制类应用开发组。

 

在苹果,所有应用最终将提交给苹果员工进行审核,审核决定最高上诉到席勒。

 

2016 年,一位愤怒的开发商对比尔进行了上诉。 在与比尔的通话录音中,比尔问开发者:“你知道席勒吗?这就是他的决定。”


本文根据 CNBC 报道翻译,查看新闻原文:https://www.cnbc.com/2019/06/21/how-apples-app-review-process-for-the-app-store-works.html


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